“Soms is een uitzending gewoon even stom en zwaar!”

Kamelen op de lijn: een boekpresentatie van Marieke Vos-Hardonk
 
De man van Marieke Vos-Hardonk, officier bij de Marechaussee, was in 2013 uitgezonden naar Afghanistan. Marieke, moeder van vier kinderen en thuisfront verteld in haar boek over de up’s en down’s van hun uitzending.
 
Laurens Van Aggelen is uitgever van het boek ‘Kamelen op de lijn’. Hij heeft zelf boeken geschreven en verteld dat het boek hem direct geraakt heeft. “Het is humoristisch geschreven en geeft op een realistische wijze weer hoe een thuisfront en de kinderen zich voelen tijdens een uitzending”.
 
Kamelen op de lijn
Jos Weerts heeft als voormalig hoofd Kennis- en onderzoekscentrum en plv. directeur van het Veteraneninstituut 27 jaar voor en met veteranen gewerkt. “Ik heb de aandacht voor het thuisfront zien groeien”, verteld Weerts. Ook vroeger waren er al organisaties, zoals de ‘Stichting partners van oorlogsgetroffenen’ die zich met elkaar organiseerden, nu zie je dat er meer gedaan wordt op dit vlak. Het thuisfront is volgend Jos Weerts een ruim begrip: het betreft vrienden, familie en kennissen, maar vooral ook de partners van van uitgezonden militairen. De dynamiek van een relatie krijgt een andere dimensie wanneer je partner een lange tijd weg is.
 
In de voorbereiding naar hun uitzending was Marieke op zoek naar tips en trucs en lectuur over uitzendingen en verhalen van andere thuisfronter’s. Voor de kinderen was er een klein boekje van Defensie beschikbaar en dat was voor Marieke en haar kinderen erg fijn. Toen Marieke geen vergelijkingsmateriaal kon vinden besloot ze het zoeken naar houvast los te laten en het avontuur maar gewoon op haar af te laten komen. “Ik ben zeker niet de eerste thuisfrontmama die een avontuur met 4 kinderen aangaat”, was een van de gedachtes die in haar hoofd speelden. De kinderen lieten de eerste boodschap van een naderende uitzending gelaten over zich heen komen, maar de volgende ochtend kwamen de vragen: “Hebben ze bommen in Afghanistan?”, “Kan papa me dan nooit meer voorlezen?” en “Mag ik het aan de juf vertellen?”.
 
Tijdens de uitzending stoot het gezin op onbegrip. Discussies met de leerplichtambtenaar die het nut er niet van inzag vijf extra vrije dagen te geven en bekende uitspraken zoals “daar heeft hij toch zelf voor gekozen” waren aspecten waarmee het gezin werd geconfronteerd. Marieke vertelde over een vader die tijdens een zwemles van haar kinderen tegen haar zegt dat “een half jaar toch zo voorbij is”. Zelf hing diezelfde man vijf minuten van tevoren helemaal in de stress aan de telefoon met zijn autogarage die hem vertelde dat zijn auto na drie dagen nog niet klaar was. Drie dagen geen auto of een half jaar zonder partner; wat weegt zwaarder?
 
Regelmatig voelde Marieke zich niet serieus genomen door Defensie. “Vertrektijden die tot vier keer toe veranderen stonden niet in verhouding met een bosje bloemen of een dagje dierentuin.”, verteld ze in haar presentatie.
 
Haar kinderen van 3, 5, 7 en 9 misten hun vader enorm. Marieke vergelijkt een uitzending ook met een eettafel waar je een poot onderuit zaagt: “Meestal gaat het goed en kun je de tafel mooi in balans houden, soms wankelt hij en dreigt die om te vallen.” De positieve kant van een uitzending is dat ik heb gemerkt dat ik heel erg trots op mijn man, mijn kinderen en mezelf ben. Er zijn veel nieuwe vriendschappen ontstaan en bestaande vriendschappen zijn verstevigd. Door het schrijven van dit boek heeft Marieke de uitzending een plekje kunnen geven, vooral ook als gezin, samen met haar man. “Ik gun mijn thuisfront collega’s een gezellig boek op hun nachtkastje”.
 
Majoor Ron Deelen, hoofd Thuisfrontzaken CLAS bedankt Marieke in zijn speech voor het mooie boek. Hij verteld van zijn tijd als uitgezonden militair: “Ik was in een tijd uitgezonden waarin we slechts een aantal minuten per maand met elkaar konden bellen. Dat is gelukkig nu niet meer zo”. Ron Deelen maakt deel uit van het DOT, de Defensie Organisatie Thuisfront die zo’n 250 vrijwilligers onder haar hoede heeft. Tijdens Thuisfrontinformatie- en contactdagen wordt het thuisfront op de hoogte gebracht van het reilen en zeilen in het uitzendgebied en is er mogelijkheid tot contact met elkaar. Een keer per jaar vindt er Missie Max plaats en een besloten Facebook pagina biedt de gelegenheid om elkaar tips te geven en ervaringen met elkaar te delen. Voor noodgevallen kan het SITCEN benaderd worden en sinds kort is er ook de SITCEN app. Als voorbereiding voor de kinderen van 2 tot 8 jaar is er het boekje ‘Bo gaat op uitzending’. “Uit eigen ervaring ken ik het belang van een stabiel thuisfront. Als het goed gaat met het thuisfront, kan de militair zijn/haar taak in het missiegebied blijven uitvoeren. Want zoals de Minister van Defensie zegt: Zonder thuisfront geen inzet!”
 
Vanuit de vrij jonge organisatie ‘Thuisfrontsupport’ verteld voorzitter Hanneke Burgers over de missie van haar organisatie: “We zien het begrip thuisfront heel breed: alle relaties van militairen zijn ons thuisfront, of het nou gaat om een oefening, cursus of uitzending.” Op de website van Thuisfrontsupport kan het thuisfront tips vinden en er zijn activiteiten die met en voor elkaar worden georganiseerd. Hanneke verteld dat bij alle activiteiten die worden georganiseerd het thuisfront de verbindende factor is en sluit haar speech met de woorden: “Thuisfront zijn, je moet het maar kunnen!”.
 
Majoor Javelin Zwakhalen, Krijgsmacht aalmoezenier, verteld in zijn lezing over het werk tijdens een uitzending. Vanuit zijn ervaring verteld Zwakhalen dat een uitzending voor iedere militair verschillend is: de een heeft een advies nodig, een andere moet aangespoord worden en een derde vraagt om geestelijke steun. “Het werk behelst veel meer als alleen een blije boodschap brengen – het blijft mensenwerk.”, verteld Zwakhalen. Een uitzending is ook voor ieder thuisfront weer anders. Het boek ‘Kamelen op de lijn’ is een aanrader voor iedereen: voor militairen, het thuisfront en ook voor mensen die helemaal geen beeld hebben van wat een uitzending betekend.
P1000967
 
Het boek is te koop bij: http://www.we-publishing.nl/