Speciale aandacht voor het thuisfront tijdens de 12e editie van de Veteranendag

Het is 7 uur en we arriveren op het Malieveld voor de 12e editie van de Veteranendag. Al een dag vaIMG_2317n tevoren hebben de militairen van de 11e Luchtmobiele Brigade, die verantwoordelijk zijn voor de medaille-uitreiking, op het Binnenhof de eerste voorbereidingen getroffen. Het Malieveld dat door de sterke regen gisteren nog op een hofvijver leek is vandaag weer redelijk drooggelegd en goed begaanbaar. Rond 8.30 uur arriveren de eerste decorandi en genodigden en wordt het steeds drukker in ons gedeelte van tent B. Vrijwilligers van de thuisfrontafdelingen BIU & SSR en de Koninklijke Marechaussee zullen vandaag op het Binnenhof de thuisfront-anjer als blijk van waardering voor het thuisfront aan de decorandi gaan uitdelen.

Om kwart voor 10 worden de genodigden, waaronder ook vrijwilligers van de thuisfrontafdelingen verzocht IMG_2272naar de bussen te gaan. Door de Marechaussee begeleid met zwaailichten vinden de acht bussen hun weg naar het Binnenhof. Onderweg staat er al wat publiek, zie je mensen kijken en zich afvragen welke belangrijke mensen er dan wel niet in de bussen zitten en worden er zelfs foto’s gemaakt. Aangekomen bij de ingang van het Binnenhof worden we door de controleporten begeleid. Op het Binnenhof nemen we plaats op de tribune en kunnen we zelfs de ceremonie in de Ridderzaal op grote televisieschermen volgen.
Tijdens de ceremonie staan de verhalen van de veteranen Joey van der Weijden, Arjan van Egmond en Rob Severs centraal. Zangeres Anneke van Giersbergen treedt op in de Ridderzaal met een ensemble van het Orkest van de Koninklijke Luchtmacht.

IMG_2307Kort voor afloop van het programma in de Ridderzaal worden de decorandi, de vrijwilligers van de thuisfrontafdelingen en de kinderen die de plateaus met medailles gaan dragen opgesteld. Na de ceremonie vullen zich ook de andere twee tribunes en nemen als laatste de minister-president Mark Rutte, de minister van Defensie Jeanine Hennis-Plasschaert en andere hoogwaardigheidsbekleders hun plaats in. Het publiek wordt gevraagd om te gaan staan als de Koning arriveert. Hij wordt ‘opgehaald’ door de paradecommandant en naar zijn plaats begeleidt. De koning draagt dit jaar een uniform van de Koninklijke Luchtmacht.

Er volgt een toespraak van de minister van Defensie waarin ze speciaal ingaat op de missie van de Dutchbat-veteranen. Zij vraagt het publiek om een daverend applaus voor deze militairen. De Minister vertelt over het belang van de inzet van onze militairen en refereert dan naar de winnares van de schrijfwedstrijd ‘Schrijf een brief aan een veteraan’. Aisha, uit Hilversum, is met haar familie uit Somalië gevlucht en heeft in Nederland rust en veiligheid gevonden. In haar brief bedankt zij de militairen en schrijft ze onder andere: “Niet iedereen kan vechten voor andere levens, […]. Dat kunnen alleen mensen doen met een sterk en groot hart!”. De minister besluit haar speech met een speciale toespraak voor het thuisfront: “Onze militairen kunnen hun werk niet doen zonder steun van het thuisfront. Familie, partners en vrienden. Online contact maakt natuurlijk veel goed, maar niet de onzekerheid en het gemis van de dagelijkse aanwezigheid. De impact daarvan kan groot zijn, dat besef ik maar al te goed. […]. Zonder thuisfront, geen inzet.”

77 veteranen, die deel hebben genomen aan 16 verschillende EU-, VN- of NAVO-missies, ontvangen daarna de Herinneringsmedaille Vredesoperaties. Deze worden uitgereikt door veteranen. De thuisfront-anjer door de vrijwilligers van de thuisfrontafdelingen. Na de medaille-uitreiking zingt Anneke van Giersbergen het Wilhelmus.

IMG_2298Na de ceremoniële medaille-uitreiking vindt er een gezamenlijke lunch plaats op het Binnenhof. Ook koning Willem-Alexander is hierbij aanwezig en neemt het boek met de mooiste brieven aan veteranen van de winnende schoolklas uit Hilversum in ontvangst.

Na de lunch verlaten de genodigden het Binnenhof en nemen we plaats een van de tribunes om het defilé te volgen. Start en eindpunt van het defilé is het Malieveld. Het defilé begint met de Fly-past van onder andere een Dakota transporttoestel, een Mitchell bommenwerper, een Dornier vliegboot de KDC 10 en enkele F16’s die over Den Haag trekken. Meer dan 5000 veteranen en militairen marcheren, gevolgd door historische en moderne legervoertuigen door Den Haag en komen op het Malieveld binnen. Kippenvel!

Zoals ieder jaar is de Veteranendag één grote reünie voor militairen en oud-militairen. IMG_2333Wanneer ik samen met mijn partner en twee collega’s over het Malieveld loop blijven we om de paar meter staan en worden er handen geschud, er zijn enthousiaste omarmingen en herinneringen worden opgehaald. Ondertussen zingen de dames van O’G3NE ons toe en is het volop genieten op deze zonnige middag in Den Haag!

 

Geef een reactie